冠詞「the」には複数の発音がありますか?

はい、「the」には「thuh」と「thee」の二つの発音があります。これらの使い分けは冠詞「a」と「an」の場合と同じです。ネイティブの中には感覚的に使い分けている人もいれば、知らない人もいます 。

① 子音(「a, e, i, o, u」以外のアルファベット)の音で始まる単語の前の場合、「thuh」の発音になります。

I went to the(「thuh」)library.

私は図書館に行きました。

② 母音(「a, e, i, o, u」のアルファベット)の音で始まる単語の前の場合、「thee」の発音になります。

I went to the(「thee」)art museum.

私は美術館に行きました。

上記の例外として、 続く単語が子音の音で始まる場合でも、それを強調したり重要であることを主張する為に 、「thee」の発音が使用されることがあります。

He’s the(「thee」) leader of the(「thuh」)team.

彼は、チームのリーダーである。

What’s the(「thee」)name of the(「thuh」)store?

そのお店の名前は何ですか?

参考:Merriam-Webster Dictionary

難易度:7/10
関連リンク:「A」と「an」の違いは何ですか?

「A」と「an」の違いは何ですか?

「A」と「an」はどちらも「ひとつの〜」という意味を持つ冠詞であり、意味上の違いはありません。「A」と「an」は後ろに来る単語の最初のアルファベットによって、使い分けられます。

「an」の場合:

原則として「a, e, i, o, u」のアルファベット(母音)で始まる単語の前には、「an」が使われます。

例)an apple / an elephant / an island / an orange / an umbrella

※例外、母音(「a, e, i, o, u」)で始まる単語でも発音が子音で始まる場合は、「a」が使われます。

① 頭文字の「u」が「y」の子音を持つ場合:

a university (yoo-nuh-vur-si-tee)
a European country (yoo r-uh-pee-uh n)

② 頭文字の「o」が「w」の母音を持つ場合:

a one-minute quiz (wuhn)

「a」の場合:

「a, e, i, o, u」以外のアルファベットで始まる単語の前(anの例外を含む)には「a」が付きます。

例)a desk / a jungle / a pen / a stapler / a zoo

※例外、「a, e, i, o, u」以外のアルファベット(子音)で始まる単語でも発音が「a, e, i, o, u」の母音で始まる場合は、「an」が使われます。

① 頭文字の「h」を発音せず、母音(「o」)で始まる場合:

an hour (ou-er)
an honest man (on-ist)

② 略語で頭文字が「F, H, L, M, N, R, S, X」の場合:

an FBI agent (ef bee ahy)
an MBA (em bee ey)
an SAT (es ey tee)

難易度:4/10
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